¡¡Chin Chin!!

No nos extrañamos cuando vemos alguien brindar para festejar algo, pero… ¿Cuál es la cruda realidad detrás de muchas mujeres?

Las mujeres son más vulnerables que los hombres a los efectos del alcohol, incluso después de beber cantidades más pequeñas. El consumo excesivo de alcohol puede llevar a un mayor riesgo de problemas de salud pudiendo llegar a producir una enfermedad hepática, daño cerebral y cáncer de mama. La probabilidad de recuperarse de esta adición es tan probable en los hombres como en las mujeres, aunque estas últimas pueden tener más dificultad para acceder al tratamiento.

Riesgos particulares del alcohol en mujeres

Mujeres de diferentes culturas disfrutan de beber alcohol por una variedad de razones: celebrar una ocasión especial, ayudarles a sentirse más sociables o, simplemente relajarse con la familia y los amigos. Mientras que muchas son capaces de beber de manera responsable, el consumo de alcohol plantea riesgos únicos para todas las mujeres. Si bien los hombres son más propensos a beber alcohol que las mujeres y para desarrollar problemas debido a su consumo, las mujeres son mucho más vulnerables a los efectos nocivos del alcohol.

Las mujeres tienden a desarrollar antes, enfermedades relacionadas con el alcohol e incluso con un consumo de cantidades acumulativas más pequeñas de alcohol. Las mujeres también son más propensas a abusar del alcohol y otras sustancias con el fin de intentar contrarrestar problemas como la depresión, ansiedad y estrés, o para hacer frente a las dificultades emocionales.

Las consecuencias para la salud del abuso de alcohol en las mujeres

Las mujeres que abusan o son dependientes del alcohol son más vulnerables que los hombres a:

  • Enfermedad del hígado. Las mujeres son más propensas a contraer enfermedades hepáticas alcohólicas, como la hepatitis (una inflamación del hígado), y son más propensas a morir de cirrosis hepática (enfermedad crónica que destruye progresivamente la capacidad del hígado para ayudar en la digestión y desintoxicación).
  • Daño cerebral. Las mujeres también son más propensas que los hombres a sufrir daños cerebrales inducidos por el alcohol, como la pérdida de la función mental y la reducción del tamaño del cerebro.

En comparación con las mujeres que no beben o que lo hacen con moderación, también tienen un mayor riesgo de:

  • Osteoporosis (adelgazamiento de los huesos)
  • Caídas y fracturas de cadera
  • Menopausia prematura
  • Infertilidad y abortos espontáneos
  • Presión arterial alta y enfermedad cardíaca

Alcohol y cáncer de mama

El alcohol también puede aumentar la probabilidad de una mujer a desarrollar cáncer de mama. Cada consumo adicional de 250mL de alcohol (cantidad aproximadamente de un vaso de vino) por día, aumenta el riesgo relativo de desarrollar cáncer de mama durante toda la vida en un 10%.

Para poner esto en perspectiva: el riesgo general de una mujer de contraer cáncer de mama es de casi 9 en 100 si no bebe alcohol. Dos bebidas por día aumentan el riesgo a poco más de 10 en 100, mientras que seis bebidas al día aumentan su riesgo a alrededor de 13 en 100.

Las mujeres y las niñas están bebiendo más… Según una encuesta de 2009, aproximadamente el 47% de las niñas de 12 años en los Estados Unidos confesaron de ser bebedoras los fines de semana.

Los estigmas sociales están empezando a desvanecerse

Históricamente, las mujeres han tendido a sentir un mayor sentimiento de vergüenza por beber y emborracharse que los hombres, pero parece que, entre las mujeres más jóvenes este estigma puede estar desapareciendo.

Además:

  • La tasa de consumo excesivo de bebidas alcohólicas en colegios por parte de las jóvenes se duplicó con creces entre 1993 y 2001.
  • Mientras que más chicos jóvenes universitarios son dependientes del alcohol, las chicas constituyen más de la mitad de los abusos de alcohol entre los estudiantes universitarios.

Esta tendencia es inquietante dado que el consumo excesivo de alcohol no sólo conlleva riesgos para la salud de hombres y mujeres, sino que también aumenta las posibilidades de actividad sexual no deseada y no planificada. Las mujeres corren el riesgo de quedar embarazadas y tanto hombres como mujeres corren el riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual.

Es fácil cruzar la línea para tomar riesgos

La cantidad que una mujer puede beber con seguridad depende de:

  • Su peso y salud
  • Antecedentes familiares
  • El tiempo desde la última comida
  • Su edad, etc.

Algunos expertos creen que las mujeres que beben incluso una bebida alcohólica por día, pueden estar poniéndose en mayor riesgo de problemas de salud. Para las mujeres embarazadas, ninguna cantidad de alcohol se considera segura.

Debido a que las mujeres se vuelven adictas al alcohol más fácilmente que los hombres, beber incluso moderadamente puede ser una pendiente resbaladiza. Esto es especialmente cierto para las mujeres mayores. De hecho, alrededor de la mitad de todos los casos de alcoholismo en mujeres comienzan después de los 59 años. Si a esto sumamos que el cuerpo de una mujer procesa el alcohol más lentamente que el de un hombre, ya que una bebida para una mujer tiene aproximadamente dos veces el efecto. Además, las mujeres tienen un curso “telescópico” o acelerado de la dependencia del alcohol, lo que significa que generalmente avanzan más rápido de su primera bebida a su primer problema relacionado con el alcohol a la necesidad de tratamiento más rápido que los hombres.

¿Por qué las mujeres son más sensibles a los efectos del alcohol?

Varios factores biológicos hacen que las mujeres sean más vulnerables a los efectos del alcohol que los hombres.

  • Grasa corporal. Las mujeres tienden a pesar menos que los hombres; asimismo el cuerpo de una mujer contiene menos agua y más tejido adiposo que el de un hombre. La grasa retiene el alcohol mientras que el agua lo diluye, el alcohol permanece en concentraciones más altas por períodos más largos de tiempo en el cuerpo de una mujer, exponiendo su cerebro y otros órganos a más alcohol.
  • Enzimas. Las mujeres tienen niveles más bajos de dos enzimas-alcohol deshidrogenasa y aldehído deshidrogenasa que metabolizan (descomponen) el alcohol en el estómago y el hígado. Como resultado, las mujeres absorben más alcohol en su sangre que los hombres.
  • Hormonas. Los cambios en los niveles hormonales durante el ciclo menstrual también pueden afectar el modo en que una mujer metaboliza el alcohol.

Estos factores biológicos explican por qué las mujeres se intoxican después de beber menos y son más propensas a sufrir consecuencias adversas después de beber cantidades más pequeñas y por menos años que los hombres.

El abuso sexual y físico aumenta el riesgo

La evidencia sugiere que el abuso sexual o físico durante la niñez puede predisponer tanto a hombres como a mujeres a los problemas de alcohol y drogas en la edad adulta. Dado que las mujeres son más propensas a haber sido víctimas de abuso sexual en la niñez, se ven afectadas de manera desproporcionada. La investigación muestra que:

  • Las mujeres que han sido víctimas de abusos físicos o sexuales como niñas, son mucho más propensas a beber, a tener problemas relacionados con el alcohol o a depender del este.
  • El abuso físico durante la edad adulta, que es más sufrido por las mujeres que por los hombres, parece aumentar el riesgo de una mujer de usar y abusar del alcohol.
  • El alcohol es un factor importante en la violencia contra las mujeres, desempeñando un papel en tres de cada cuatro violaciones y casi el mismo porcentaje de incidentes de violencia doméstica.
  • Las mujeres con antecedentes familiares de abuso de alcohol son más propensas que los hombres con el mismo antecedente a abusar del alcohol.

Beber durante el embarazo-Nunca es una buena idea

Beber alcohol durante el embarazo puede causar una serie de defectos de nacimiento físicos y mentales, y es la principal causa prevenible de retraso mental. Cuando una mujer embarazada bebe, el alcohol pasa a través de la placenta a su feto. En el sistema digestivo en desarrollo del feto, el alcohol se descompone mucho más lentamente que en un cuerpo adulto, lo que significa que el nivel de alcohol en sangre del feto puede permanecer alto durante períodos más largos.

Cualquier tipo de alcohol en cualquier cantidad puede dañar un feto en desarrollo, especialmente durante el primer y segundo trimestre. 

Riesgos para la prole

Cada año en los Estados Unidos, alrededor de 40.000 bebés nacen con trastornos del espectro alcohólico fetal (un término que abarca el síndrome del alcoholismo fetal y varios trastornos relacionados).

Los bebés con estos problemas por lo general:

  • Bajo peso al nacer
  • Anomalías faciales, incluyendo aberturas oculares más pequeñas, huesos aplastados de las mejillas y una ranura subdesarrollada entre la nariz y el labio superior
  • Problemas para comer y dormir
  • Desarrollo de discapacidades de aprendizaje
  • Desarrollo de problemas de comportamiento
  • Necesidad educación especial
  • Necesidad atención médica especial durante la mayor parte de sus vidas

Superar los obstáculos al tratamiento y la recuperación

No sólo son las mujeres menos capaces de tolerar los efectos del alcohol que los hombres, también son menos propensas a buscar ayuda específica para superar cualquier problema de alcohol que desarrollan. Los hombres que abusan del alcohol son más propensos a participar en los programas de tratamiento del alcohol, mientras que las mujeres están más inclinadas a buscar ayuda de los profesionales de atención primaria y psicólogos especializados.

Las mujeres con problemas de alcohol:

  • Son particularmente reacias a ser etiquetadas como alcohólicas
  • Son más propensas a atribuir sus problemas a la depresión, ansiedad o problemas familiares
  • Puede tender a rehuir los programas de tratamiento diseñados específicamente para tratar los problemas de alcohol debido al estigma social sobre las mujeres que beben

Como resultado, las mujeres pueden buscar tratamiento en ambientes médicos o de salud mental generales. Incluso un breve consejo en este tipo de entorno.

Las mujeres y los hombres son igualmente capaces de recuperarse

Durante mucho tiempo, los profesionales creían que las mujeres con problemas de abuso de sustancias eran menos propensas que los hombres a recuperarse de ellas. Sin embargo, existían pruebas limitadas sobre el tema, ya que muchos estudios sobre el resultado del tratamiento del abuso de sustancias realizado antes de los años noventa sólo incluían a hombres. Los pocos estudios que incluyeron a hombres y mujeres no examinaron el impacto de las diferencias de género.

La situación cambió a principios de los 90 después de que diferentes estudios emitieran directrices dirigidas a una revisión en la Dependencia de Drogas y Alcohol encontrando que las mujeres son igualmente capaces de recuperarse como hombres. Sin embargo, las mujeres se enfrentan a algunos desafíos únicos.

Las mujeres pueden tener dificultades para acceder al tratamiento

Una serie de estudios concluyen que las mujeres son menos propensas que los hombres a participar en programas de tratamiento de problemas de abuso de sustancias, incluyendo aquellos relacionados con el alcohol. Aunque todavía no está claro por qué esto es así, las barreras particulares al tratamiento parecen afectar a las mujeres más a menudo que a los hombres. Éstas incluyen:

  • Acceso a guarderías. Las mujeres con niños pequeños necesitan acceso a los servicios de cuidado infantil adecuados antes de poder someterse a un tratamiento. Pueden estar preocupados por perder la custodia de sus hijos si revelan que tienen un problema de alcohol.
  • Desafíos económicos. Las mujeres son más propensas a afrontar retos económicos tales como empleos con salarios bajos con poca flexibilidad en la programación o tiempo libre remunerado.
  • Trastornos de la salud mental. Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir de estados de ánimo, ansiedad y trastornos de la alimentación que pueden beneficiarse de ser tratados al mismo tiempo que el trastorno por abuso de sustancias. Sin embargo, pocos programas de tratamiento de abuso de sustancias proporcionan un tratamiento adecuado de los trastornos psiquiátricos.
  • Necesidad de programas de tratamiento exclusivamente para mujeres. Estos pueden ser más útiles que los programas de género mixto para algunas mujeres, como las que han sufrido abuso sexual o físico.

Hay esperanza

Incluso si las mujeres son reacias a entrar en los programas tradicionales de tratamiento del alcohol, es importante que busquen apoyo médico y emocional de otras fuentes… Psicoterapia, grupos de autoayuda y medicamentos están disponibles para ayudarles a detener o reducir su consumo de alcohol.

Cualquier persona que ha luchado para superar la dependencia del alcohol o un problema de abuso de alcohol sabe lo difícil que puede ser una recuperación del proceso. Pero la evidencia sugiere que las mujeres tienen la misma probabilidad de recuperarse que los hombres una vez que comienzan el tratamiento, un rayo de esperanza que puede hacer que el viaje a la recuperación valga la pena intentarlo.

 

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