Diciendo adiós

Cómo hacer frente a la enfermedad terminal de un ser querido

Las enfermedades terminales persistentes son cada vez más comunes que las muertes repentinas, y este proceso tiene muchas etapas. Es importante señalar que el proceso de duelo es soportado por las familias, no solo por individuos.

El largo adiós

Hoy en día, tener un ser querido vivir con un diagnóstico terminal durante un período prolongado de tiempo esta reemplazando a la muerte súbita e inesperada como norma general. Considere, por ejemplo, que dos tercios de los que son diagnosticados con cáncer tienen actualmente una tasa de supervivencia de cinco años.

El resultado de todo esto es que la muerte se ha convertido en cada vez menos un repentino e inesperado acontecimiento. En su lugar ha venido un proceso que comienza con un diagnóstico que amenaza la vida, procede a través de un período de tratamiento (o tratamientos), y termina finalmente en la muerte. Este proceso significa que tanto el enfermo terminal como la familia se enfrentan cada vez más a la necesidad de “vivir con la muerte” durante un período de tiempo prolongado.

Debido a que la naturaleza de la muerte y la muerte ha cambiado tan dramáticamente, la forma en que nos afligimos también ha cambiado. La nueva pena difiere de la pena tradicional de maneras significativas, no la menor de las cuales es que incluye a la persona enferma terminal. Además, lo que se ha convertido cada vez más en un proceso prolongado en oposición a un evento, atrae a toda la familia de la persona agonizante durante meses o incluso durante años. Este proceso tiene el potencial de alterar los estilos de vida y obligar a las familias a enfrentarse a los problemas que se avecinan sólo después de la muerte del ser querido. Puede evocar fácilmente problemas del pasado que nunca fueron abordados o resueltos completamente…

El duelo es un asunto de familia

El hecho de que el duelo de hoy es una tanto una cuestión familiar como individual. Lo que se necesita es una nueva plantilla que sea relevante para las familias y su experiencia. Eso es lo que presentamos aquí. Este modelo tiene la intención de ser un mapa de camino al que usted y su familia pueden recurrir a través de las realidades actuales de la muerte y del duelo. Y, por cierto, cuando usamos la palabra familia, incluyo no sólo relaciones de sangre, sino todos aquellos que tienen una conexión significativa con la persona que lleva el diagnóstico.

Los desafíos que las familias deben afrontar cuando se enfrentan a un diagnóstico terminal de un ser querido son complejos. Incluyen la evolución de nuevas estructuras y dinámicas. Significa aprender a lidiar con los retrocesos y el deterioro, así como períodos de aparente remisión. Significa lidiar con las complejidades de la pena extendida, que puede llevar a los individuos hacia abajo y conducir a veces a la ambivalencia o la sensación desagradable que recibimos cuando nos encontramos deseando que el proceso termine. Significa hablar con un ser querido moribundo sobre la mortalidad y otras cuestiones que no surgen cuando la muerte golpea repentina e inesperadamente. Significa aprender a hacer espacio para el dolor prolongado en estilos de vida que son típicamente más ocupados que los de generaciones anteriores.

Tal vez lo más importante es que el nuevo dolor implica confrontar problemas familiares que pueden haber estado latentes, pero no resueltos por muchos años. Estas cuestiones suelen reaparecer a medida que las familias pasan de sus reacciones iniciales a un diagnóstico terminal y se ven obligadas a interactuar y trabajar juntos a través de un proceso de dolor prolongado. Por último, significa avanzar juntos como una familia más fuerte después de que un ser querido pase.

Sin la comprensión y sin orientación en cada una de estas áreas, los miembros de la familia que son forzados por las circunstancias para hacer frente a la pena prolongada, son vulnerables a graves consecuencias psicológicas, incluyendo la depresión, la culpa y la ansiedad debilitante. Estas circunstancias pueden incluso conducir a la enfermedad física. Las familias enteras son vulnerables a la ruptura como resultado de un resurgimiento de asuntos no resueltos, que son desenterrados como resultado de una enfermedad terminal prolongada en un ser querido. Incluso parejas amorosas pueden ver sus relaciones en peligro como consecuencia de los cambios de estilo de vida no deseados. Lo que las familias necesitan ahora -y lo necesitarán en el futuro- es una guía para saber cómo anticiparse y lidiar con tales problemas.

Estoy proponiendo aquí un modelo de cinco etapas para el dolor familiar. Sin embargo, quiero advertir a los lectores que no esperen que haya límites duros y rápidos que separen estas etapas. Mientras que virtualmente cada familia experimentará cada etapa, usted no debe esperar que una etapa termine simplemente y otra para comenzar. Por el contrario, anticiparse a encontrarse tratando con temas asociados con más de una etapa en un momento dado. Además, las etapas varían en longitud e intensidad, dependiendo, por ejemplo, de la duración de la enfermedad terminal y si hay períodos significativos de remisión.

Etapa 1: Crisis

El diagnóstico de una enfermedad terminal o potencialmente terminal crea una crisis para la familia. Interrumpe el equilibrio de la familia, así como una roca lanzada en medio de un estanque. Los factores que afectan la forma en que puede reaccionar en esta etapa incluyen:

  • La historia de, así como el estado actual de su relación con el miembro de la familia enfermo.
  • Si el ser querido es un cónyuge, un padre o un hijo.
  • Cuáles son los papeles pasados ​​(y actuales) del paciente y de la paciente en la familia.

La ansiedad es la reacción inicial más común a la noticia de que un miembro de la familia está enfermo terminal. Sin embargo, si su relación con el miembro de la familia terminal se ha tensado o alienado, también puede sentirse culpable, resentido o enojado. Si la persona enferma terminal es un niño o un adulto joven, la ira ante la aparente injusticia de una muerte prematura puede ser la emoción dominante compartida por los miembros de la familia en esta etapa inicial.

En esta primera etapa de la nueva tristeza, todos los miembros adultos de la familia se benefician de cuestiones de orientación, tales como qué esperar en términos de sus propias reacciones emocionales, a quién buscar apoyo, a quién compartir recuerdos y emociones, y qué esperar cuando se encuentran con el ser querido y otros miembros de la familia.

Etapa 2: Unidad

La realidad de la muerte inminente tiene el efecto de presionar a los miembros de la familia para poner incluso las quejas o los rencores de largo plazo en espera mientras que juntan para moverse en esta segunda etapa de duelo. Esto puede no ser un problema para los miembros de la familia que no tienen sentimientos conflictivos o problemas no resueltos propios con el ser querido, como los niños favorecidos. Por otro lado, si usted siente que siempre fue un niño menos favorecido (o el chivo expiatorio de la familia), no debería sorprenderse si experimenta una compleja combinación de emociones, incluso mientras se esfuerza por ser un buen miembro del equipo.

En la Etapa 2, las necesidades de los moribundos se vuelven primordiales. Un problema importante para todos los miembros de la familia en la Etapa 2 es cómo definirán sus roles con respecto al otro y al miembro en estado terminal. Si no piensan en esto -una situación que es bastante común-, pueden encontrarse rápidamente volviendo a los papeles que desempeñaron años antes, como niños y adolescentes, pero que no elegirían conscientemente ahora.

Etapa 3: Levantamiento

La familia eventualmente entrará en esta tercera etapa de duelo si el proceso de morir continúa por algún tiempo, lo que normalmente hace hoy. En este punto, la unidad que caracteriza a la Etapa 2 empieza a desgastarse a medida que los estilos de vida de todos los involucrados, lo reconozcan o no, gradualmente experimentan algunos cambios significativos. Mientras que los pensamientos y sentimientos acerca de estos cambios pueden haber sido puestos en el quemador posterior, ya no pueden ser suprimidos y comienzan a salir. Uno de esos sentimientos es la ambivalencia, es decir, sentimientos encontrados que muchas personas experimentan cuando el proceso de morir evoluciona hacia un prolongado en el cual la calidad de vida general del ser querido se deteriora lentamente.

Emociones como la culpa, la ira y el resentimiento probablemente surjan en la Etapa 3. En esta etapa, la cuestión más importante es poder comunicarse honestamente con otros miembros de la familia y con seres queridos de confianza . Suprimir pensamientos y sentimientos sobre tales trastornos puede llevar a tensas relaciones y eventualmente puede causar que toda la familia se desmorone.

Etapa 4: Resolución

A medida que una familia pasa a la cuarta etapa del dolor, la salud del enfermo terminalmente enfermo suele estar marcada por un deterioro gradual, marcado quizás por períodos de estabilización o mejora temporal, y los efectos del prolongado proceso de duelo ya no deben ser ignorados.

A medida que entran en la Etapa 4, los miembros de la familia a menudo se encuentran con más recuerdos -tanto buenos como malos- de experiencias pasadas que generalmente reflejan relaciones con el paciente, estos recuerdos importantes son diferentes, típicamente contando la historia de cómo los miembros de la familia han visto su lugar y papel en la familia. A menudo señalan cuestiones no resueltas. Algunos de estos recuerdos pueden provocar sentimientos de alegría o nostalgia; Otros, sin embargo, pueden evocar la ira, los celos o la envidia. Otros siguen causando sentimientos de orgullo o, alternativamente, de vergüenza y vergüenza.

La etapa 4 representa una oportunidad sin precedentes, si las familias sólo deciden aprovecharla. Es una oportunidad para resolver problemas de larga data, curar heridas y redefinir el rol de uno en la familia -de hecho, para alterar la identidad de un miembro de la familia. Cada familia, como dicen, tiene su parte de esqueletos en el armario. Es en esta cuarta etapa del proceso de dolor que los esqueletos pueden ser sacados del armario, expuestos a la luz del día, y arrojados para siempre al olvido.

En particular, la Etapa 4 es un momento en que se pueden abordar y resolver los siguientes aspectos:

  • Viejas rivalidades y celos
  • Largos resentimientos

Estas dos cuestiones impiden que las familias puedan unirse tan fuertemente como pudieran y se amen incondicionalmente. Algunos miembros de la familia, sin embargo, pueden reaccionar ante esta oportunidad con ansiedad en vez de con entusiasmo. En lugar de aprovechar la oportunidad, pueden tratar de evitar enfrentar estos problemas. Sin embargo, enfrentarse a ellos ofrece la mejor oportunidad para que la familia en su conjunto se mueva juntos a un futuro más feliz. De esta manera, el proceso de duelo familiar puede sentar las bases para el crecimiento y la renovación de todos los involucrados.

Etapa 5: Renovación

La etapa final de la pena realmente comienza con el funeral y, la celebración de la vida del ahora perdido miembro de la familia. Este es un tiempo de emociones mixtas, para estar seguro, incluyendo tristeza y alivio. Sin embargo, si la familia ha negociado con éxito las cuatro etapas anteriores, esta etapa final abre otra puerta: la renovación colectiva y personal. Puede ser una celebración de la vida tanto como es un marcado de una pérdida. Puede ser un tiempo de creatividad y planificación, como la familia decide, por ejemplo, cómo se conmemora aniversarios y cumpleaños.

Tanto como la Etapa 5 es un tiempo para los recuerdos, también es un tiempo para mirar hacia adelante, a las relaciones revitalizadas ya las nuevas tradiciones familiares.

Como siempre, por favor comparte sus pensamientos y experiencias a continuación; con ello, estarás ayudando muy posiblemente a otras personas como tú y yo…

 

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