Educar a tiempo

Cuando un padre está preocupado por la posibilidad de que su hijo adolescente se enganche a las drogas o el alcohol, una cosa que definitivamente no quieren hacer, es tratarlos como una mini versión suya.

Eso se debe a que no comparten el mismo cerebro, es decir, el cerebro del hijo adolescente aún se está desarrollando y difiere del de un adulto. Tal como lo concibió la naturaleza, el joven puede absorber nueva información y hacer conexiones neuronales a un ritmo más rápido que los adultos. Pero en esta etapa del desarrollo, los adolescentes también están neurológicamente inclinados a correr más riesgos y probar cosas nuevas, una parte muy necesaria y crucial del crecimiento y, una propensión que también los puede colocar en posiciones precarias. 

“El cerebro adolescente está realmente en una etapa de desarrollo única que todavía está en construcción y tiene fortalezas únicas … y debilidades”

Es importante recordar que el cerebro aún está en desarrollo en estas etapas. La neurociencia emergente ha arrojado mucha luz sobre este proceso, y dejó en claro que cualquier suposición contraria está simplemente fuera de lugar. “El cerebro es el último órgano en el cuerpo que madura completamente y no se completa realmente hasta mediados o finales de los 20 años”, esto sucede en promedio un poco antes en niñas y mujeres jóvenes que en niños y hombres jóvenes, aunque la tasa de desarrollo varía para cada individuo. Durante ese tiempo, están sucediendo muchas cosas, ya que los niños y adolescentes pueden establecer conexiones neuronales rápidamente. Lo que sucede en este período crítico puede, en parte, afectar cuán inteligente es una persona.

“Resulta que la investigación humana ha demostrado que incluso puedes cambiar tu coeficiente de inteligencia en la adolescencia”

Pero la misma facilidad de aprendizaje experiencial puede reconectar el cerebro de maneras que también son problemáticas, como cuando un adolescente comienza a fumar cigarrillos. Comparado con un cerebro adulto completamente desarrollado, el cerebro adolescente crea más rápidamente circuitos en centros de recompensa del cerebro, como el sistema límbico, en respuesta a sustancias adictivas. Como resultado, los adolescentes pueden volverse adictos más rápidamente y, la adicción tiene un fuerte control.

Cuando se trata de tomar una decisión sobre si tomar el primer cigarrillo, pelarse o beber, los adolescentes también enfrentan otra desventaja neurológica: el lóbulo frontal del cerebro, incluida la corteza prefrontal, que es responsable del funcionamiento ejecutivo, con acciones que van desde la planificación,  el razonamiento, la regulación de las emociones y el autocontrol. Esta es la última área del cerebro en desarrollarse por completo. Eso no quiere decir que los adolescentes estén predestinados a liarse siempre la “manta al cuello” y, perseguir el placer sin importar los costos mientras que los adultos son bastiones incondicionales de la responsabilidad. Los cambios cerebrales y las diferencias personales, así como las decisiones que toma un individuo, son mucho más matizadas y variadas que eso.

Por el contrario, los padres deberían tener en cuenta estas diferencias cerebrales y hablar con los adolescentes sobre los cambios neurológicos que están experimentando y, aconsejarles sobre los riesgos de las drogas y el alcohol. También es útil abordar esto como un esfuerzo de equipo, donde los padres prioricen la relación con su hijo primero y brinden orientación a través del proceso de toma de decisiones que aproveche todo el potencial del cerebro adulto.

“Los adolescentes no tienen una corteza prefrontal completamente desarrollada y sus padres generalmente lo hacen”

Por lo tanto, para darle a los adolescentes una ventaja mental mientras se desarrolla el cerebro, es recomendable “ayudarlos a tomar buenas decisiones, ayudándoles a resolver problemas y, ayudándoles a pensar con empatía y a regular sus emociones”.

También es importante no perder de vista por qué los adolescentes tienen un impulso tan fuerte para salir y poner límites a veces. “Eso les está dando la oportunidad de experimentar cosas nuevas, entender qué les gusta, con quién quieren estar, qué tipo de persona quieren ser.,, un momento con mucho riesgo, pero también es un tiempo de emoción y nuevas fronteras “.

Además de comenzar a hablar con los niños sobre las drogas y el alcohol y los peligros del mundo real mucho antes de que se conviertan en adolescentes, se les pide a los padres que hablen sobre estos peligros, desde el potencial de una sobredosis hasta cómo puede afectar el cerebro. Hablar solo en generalidades o exagerar la verdad romperá la confianza y puede cerrar la comunicación abierta que es tan fundamental para influenciar a los adolescentes a tomar decisiones prudentes. Como sugerencia hacia los padres, estos debe ser cordiales y autoritarios, estableciendo límites claros… 

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