Salud Mental infantil

En la actualidad resulta común para los medios de comunicación informar a mencionar sobre “crisis de salud mental del niño” con las afirmaciones de que la ansiedad y la depresión en los niños están subiendo a niveles catastróficos. La evidencia detrás de estas afirmaciones puede ser un poco difícil de localizar y más cuando no parece haber una evidencia de “crisis”…

La afirmación más común es algo en el sentido de que los niños actuales muestran un incremento del 70% en las tasas de enfermedad mental. Entre los adolescentes, las tasas de depresión y la ansiedad han aumentado un 70% en los últimos 25 años, especialmente desde mediados de la década de 1980 .

Esto se hace referencia a un informe de la Fundación de Salud Mental , que hace referencia a un “documento presentado por el Dr. Lynne Friedli”, en el que finalmente se hace referencia a este 2004 estudio por el epidemiólogo Stephan Collishaw.

¿Muestra este estudio evidencia convincente de un aumento del 70% en los problemas de salud mental de adolescentes en los últimos 25 años? En resumen, no, por dos razones importantes.

La primera es que los datos son bastante variados y los pocos resultados estadísticamente significativos bien puede ser falsos positivos debido a que el estudio no controla para ejecutar una gran cantidad de análisis.

La segunda razón es porque se veía en un período de 25 años, pero sólo hasta 1999, por lo que ahora es de 17 años fuera de la fecha.

Numerosos estudios han sido publicados desde entonces, si bien otro estudio llevado a cabo por la Fundación Nuffield recoge otra fase de los datos en 2008, exactamente de la misma manera que este estudio original, y se encontró que “el nivel global de los problemas de salud mental de adolescentes ya no está en aumento e incluso puede estar en declive “.

La primera cosa que decir, es que no hay una conclusión clara ante la posición de que los niños con problemas de salud mental están aumentando en general. También vale la pena decir que, incluso si hay evidencia de un aumento, los efectos son pequeños y moderados. Y debido a que no hay una gran cantidad de datos, las conclusiones son bastante provisional.

Entonces, ¿hay evidencia de un “niño crisis de salud mental? Probablemente no.

No parece que haya un aumento en los problemas de salud mental infantil para los niños pequeños, es decir, los de menos de 12. En todo caso, su salud mental ha mejorado durante la década de 2000 aunque, sin embargo, los datos son más escasos.

A nivel mundial no hay pruebas convincentes de un aumento de problemas de salud mental infantil. Una revisión de los datos de la escala de calificación sugiere que hay un aumento a la hora de realizar un examen sistemático más riguroso, de acuerdo con los datos de la revisión de los estudios de diagnóstico.

Esto deja abierta algunas preguntas importantes, sin embargo; si estamos hablando de una “crisis” tal vez los niveles que ya eran demasiado altos e incluso una gota más en el vaso significa que aún estamos en el “nivel de crisis”. Así que una de las cuestiones más importantes seria ¿Cuál sería un nivel aceptable de problemas de salud mental en los niños?

La primera respuesta que viene a la mente es “cero” y no sin razón, pero teniendo en cuenta que algunos problemas de salud mental se deben a tensiones de la vida en gran medida inevitables, duelos, los desastres naturales y accidentes, sería poco realista esperar que ningún niño sufrió períodos de ansiedad incapacitante o la depresión.

Esto también plantea la cuestión de dónde decidimos hacer el corte para “problemas emocionales” o “trastornos emocionales ” en comparación con las emociones saludables. Necesitamos la ansiedad, la tristeza y la ira, sin que estas lleguen a ser incapacitantes. La decisión de dónde trazamos la línea es clave para responder a preguntas sobre la salud mental de los niños.

Así que no hay manera de responder a la pregunta sobre “niveles aceptables de problemas de salud mental sin plantear la cuestión de la conveniencia de cómo definimos problemas.

Del mismo modo, un hallazgo muy común es la enorme variación entre países y culturas. Conceptos, los informes y la experiencia de las emociones pueden variar enormemente entre los diferentes grupos culturales, por lo que es difícil hacer comparaciones directas en todo el mundo.

Por ejemplo, el entendimiento general occidental de la ansiedad como una experiencia psicológica y emocional distinta que puede ser entendido por separado de sus efectos corporales no es compartida por muchas culturas.

Vale la pena decir que los cambios culturales se producen no sólo entre los pueblos, sino también sobre los tiempos. ¿Son los niños más propensos a informar angustia emocional en el año 2016 en comparación a 1974, incluso si se sienten lo mismo? En realidad, no sabemos.

Todo lo cual nos lleva a la pregunta… ¿por qué se habla tanto de una “crisis de salud mental” en los jóvenes si no hay datos suficientes?

En parte, esto se debe a que la salud mental de los niños es a menudo una forma de expresar la preocupación por los cambios sociales. Pero también es importante darse cuenta de que las consultas y el tratamiento para los niños problemas de salud mental realmente se han disparado, probablemente debido a una mayor conciencia y un mejor tratamiento.

En España, al menos, también es claro que hablar de una “crisis de salud mental” se puede referir a dos cosas: la preocupación por el aumento de los niveles de problemas mentales, y también las preocupaciones sobre el estado irregular de los servicios de salud mental de la infancia en España.

Así que hablamos de una “crisis” en el aumento del nivel de los problemas de salud mental infantil es, en conjunto es una exageración, pero no debemos descartar las tendencias que los datos sugieren.

Uno de los más fuertes es el aumento de la ansiedad y la depresión en adolescentes. Claramente tenemos un largo camino por recorrer, pero el mundo nunca ha sido más seguro, más equitativo y más lleno de oportunidades que ahora. Sin embargo, parece que hay una minoría cada vez mayor de niñas afectadas por la ansiedad y la depresión.

Por lo menos, debería hacernos reflexionar sobre si la sociedad que estamos construyendo está apoyando adecuadamente el futuro el 50% de la población adulta.

Como siempre, por favor comparte sus pensamientos y experiencias a continuación; con ello, estarás ayudando muy posiblemente a otras personas como tú y yo…

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